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EXPEDICION PARAKA WÄCHOÜ
                              

SEGUNDA ENTREGA      

Luego de haber realizado el recorrido fluvial de más de 100 kilómetros comenzamos nuestra caminata. El peso realmente fue un punto determinante del recorrido y fue dividido entre todos, pero realmente a quienes podríamos llamar Héroes de la carga fueron los Piaroas, los cuales, a pesar del gran peso que llevaban y el agotamiento que esto ocasionaba, nunca se quejaron y mantuvieron el buen humor. Eran liderados por Carlos Silva, que era el que mejor conocía la zona, ya que en diferentes oportunidades había estado en este lugar y fue quien abrió la ruta hace tres años.

Reinaba una implacable humedad de 95% y con la inevitable lluvia comenzamos nuestro ascenso, todos con una dinámica y una energía que luego se apagaría debido a las condiciones del clima. La lentitud en nuestro avance evitó que nos alcanzara el  tiempo para llegar al campamento que estaba pautado, así que tuvimos que improvisar un campamento en la selva cerrada. Una cena llena de carbohidratos, algunas conversaciones de campamento y el esperado descanso nos prepararon para el día siguiente, donde nos esperaba lo más duro.

 

3Con el factor lluvia, la dicultad de las lajas, y los caños  llenos en su totalidad, fue muy difícil el ascenso, pero finalmente llegamos a nuestro destino, el PARAKA WÄCHOÜ, que visto desde la parte alta nos parecía un pozo de agua inmenso y mágico dentro de ese círculo de paredes de arenisca y donde se escuchaba el ruido de las guacamayas que nos recibían. Al comenzar a bajar por su ladera este conseguimos  una hendidura en la roca que denominamos el hotel, donde se monto el campamento base, con chinchorros para los porteadores y los guías, además de Ronald, Gregorio y Mario. Así mismo el grupo que haríamos la inmersión al día siguiente montamos el campamento a las orillas del Lago bajo una intensa lluvia con el permiso de los Piaroas, los cuales le tienen un gran respeto al lugar. 

Una noche tranquila, algo estrellada y luego de un sueño reparador. Al día siguiente bien temprano, como se acostumbra en la selva, llega la hora del desayuno bien completo y a lo que vinimos. Preparando los equipos de inmersión estaba Carlos y Eduardo junto a Javier, mientras el resto del equipo se dedicaba a colocarse en lugares estratégicos para el acompañamiento de la inmersión y la medición del Lago.

Esta sería la segunda vez que algo como esto se hace en el Lago ya que el ano 1970 un equipo liderado por el Dr. Charles Brewer Carias y el conocido atleta y Biólogo Rodolfo Plaza hicieron la primera inmersión con una profundidad reportada de 33mts.  Desde entonces había sido solo una fabula el conocimiento de este misterioso Lago Leopoldo, aunque han habido algunas expediciones científicas.

1Con la necesaria atención en la preparación de los equipos,  cámara submarina y linternas especiales facilitadas por nuestros amigos Gean Marco Assandria de Arrecife Divers e Iris Santana de la Tienda de Buceo de Valencia, a la 9am se internaron en el agua los 2 buzos. La primera sorpresa fue que el agua estaba a una temperatura de  23ºC y no lo que  habíamos escuchado, ya que siempre se habló de que el agua era muy fría. Carlos y Eduardo se sumergen  en la inmensidad del Lago por su lado noreste y retornan luego de 27 minutos en su lado Norte, con una respuesta que ya sabíamos: La oscuridad del lago es indescriptible. A plena luz del día la experiencia fue equivalente a una inmersión nocturna o en cavernas. El alcance de las linternas no superaba 1 metro y es imposible ver algo sin ellas. Un débil resplandor color ámbar al mirar verticalmente hacia arriba era la única señal que permitía saber que no entraron en una cueva. Con gran dificultad pudieron filmar algunos minutos de video con la cámara submarina, que dejo testimonio de un fondo tenebroso de piedras enormes, arena y ramas desprendidas. Ninguna vida animal y apenas 2 pequeñísimas plantas de tallo blanco con dos hojas en su parte superior a una profundidad de 13 mts. Nada más. No hay una fauna que pudiese servir de sustento a la mítica serpiente que habita el lago. Solo insectos, pequeños renacuajos y una cucarachita de agua. Luego efectuamos algunas mediciones de la profundidad en 4 diferentes puntos. Medimos 17m en el lado este y 24.5m, en el lado oeste. En el lado Norte y en el centro medimos 22.5mts. Esto quiere decir que  su profundidad sigue siendo imprecisa ya que en la primera expedición donde la inmersión fue efectuada por Rodolfo Plaza reportaron 33mt de profundidad. Es posible que el fondo sea irregular y que inclusive existan grietas o cuevas que expliquen la disparidad de las mediciones. El lago tiene una  longitud  de más o menos 392mts por 263mts de ancho, por lo que todo es posible. Comparando con fotografías tomadas en años anteriores sabemos que el nivel del agua sube o baja varios metros, quizás por causa de las lluvias o quizás por conexiones con cuencas subterráneas.

7Terminamos la inmersión agradecidos de que los dioses del Paraka Wächoü nos concedieron el privilegio de entrar en su seno por unos minutos inolvidables y salir atesorando esta experiencia para siempre.
Después de concluir las inmersiones nos dedicamos a oír las historias y las creencias de los Piaroas y sus Chamanes. Compartir eso con ellos, estando en el Lago hizo muy fácil entender por qué razón este lugar es sagrado.

El retorno hasta el campamento base que habíamos dejado atrás a un día de camino lo hicimos con entusiasmo. Todo estaba listo para recibirnos, ya que los porteadores y los guías se habían adelantado para recibirnos. En el camino pasando por la cresta de la cascada, pensamos en colocar los equipos para hacer un Cayoning. La idea era muy tentadora, ya que Ronald y Goyo habían venido completamente equipados para hacerlo. Pero el cansancio era más fuerte y lo dejamos para el día siguiente.

 

EXPEDICION PARAKA WÄCHOÜ                              

TERCERA ENTREGA      

5Esta era una noche muy especial ya que habíamos concluido una parte de la expedición y estábamos a la expectativa de los vuelos de Parapente con Iván y Ronald. En el Campamento donde pasamos la noche tuvimos un percance: A Carlos Silva lo picó una hormiga 24 y todos nos preocupamos mucho. Afortunadamente  fue en la planta del pie y ya que  los Piaroas tienen una planta del pie mas dura que una suela, el aguijón no llego a penetrarle, y solo lo incomodó por algún tiempo, así que al día siguiente estaba bien. Este campamento se ubicaba entre el rio principal y un pequeño caño. Lo impresionante fue que la lluvia fue tan intensa que luego de seis horas de agua, la cascada creció tanto que cancelamos la idea de hacer Cayoning. El pequeño caño que teníamos al lado estaba como el cauce de un rio agitado y caudaloso y nos impedía la salida del campamento, así que decidimos hacer un puente y asegurarlo con cuerdas, que nos exigió tiempo y esfuerzo, pero a la final lo logramos y pudimos salir para continuar nuestro retorno. Este recorrido final fue bastante duro, los caños habían crecido demasiado y las sorpresas de la selva aumentaban a cada momento con arboles caídos y la humedad en su máximo punto, aunado a un calor desesperante. Finalmente llegamos a Merey, el punto de partida, donde Mario Henao nos esperaba con los bongos y un almuerzo inesperado, por el sitio y el menú: Una deliciosa pasta con carne acompañada de frutas. Luego de bajar el por el caño Manteco, nos encontramos en la laja de Báquiro con el equipo de Paramotor.

Los Paramotores son equipos muy simples que constan de un Parapente y un pequeño motor de dos tiempos de un cilindro con una hélice de madera que va montado en una estructura de aluminio la cual te colocas en la espalda como un morral y puedes despegar a pie desde zonas planas y de esa forma volar sin la necesidad de montañas o corrientes térmicas. Estos equipos son muy prácticos y seguros siempre que tengas lugares cómodos para despegar y aterrizar y las condiciones del clima sean las adecuadas. Precisamente para este viaje eran condiciones desconocidas para nosotros.

Durante horas, Iván y Ronald analizaron las condiciones del clima, posibles lugares de despegue y aterrizaje que hasta el momento eran muy alentadoras.
Al llegar al final del Caño Manteco y ver la posible zona de despegue se dieron cuenta que por las lluvias se había inundado y no era posible despegar, por lo que decidieron regresar con nuestro guía Mario a un lugar que quedaba 2 horas rio abajo en el río Autana en una comunidad llamada Báquiro. Alli podían despegar desde una gran Roca en medio de la Selva, mientras Tony y el resto del equipo caminaban por la Selva hasta el lago.

Al Caer la noche una vez ubicados en la comunidad indígena y con luna llena prepararon los Paramotores para intentar volar temprano al siguiente día. Al amanecer ubicaron la zona de despegue que no dejaba de representar un gran reto.

Una Roca muy porosa que enredaba las cuerdas del parapente, cuando se mojaba era una perfecta pista de patinaje y cuando estaba seca parecía un velcro,  perfecto para enredar y romper las líneas de los parapentes. Sumado a esto, una humedad de 95% y el calor sobre aquella inmensa roca no era fácil de soportar con toda la ropa y el equipo que debían tener encima y casi nada de viento para el despegue.
La gran distancia hasta el Lago Leopoldo implicaba máxima carga de combustible en el Paramotor y por ende más de 40 Kg. En la espalda para intentar despegar en tan solo 15 metros. Mucha, pero mucha Selva con muy pocos o prácticamente ningún lugar para aterrizar. Para hacer todo más interesante el clima se complico y la lluvia no los dejo volar ese día.

2Al día siguiente las condiciones del clima no mejoraron hasta las 3 de la tarde y a pesar que hicieron el intento de despegar solo Ronald pudo hacerlo. Para Iván fue imposible por todas las condiciones anteriores y hasta las 6 de la tarde de ese día fue que pudo despegar pero ya no había tiempo para llegar hasta el Lago.
Sin embargo y tan cual una película de suspenso, el ultimo día en la mañana después de llover casi toda la noche, el clima mejoró y a las 8 de la mañana con cero viento, la roca resbalosa, mas de 40 kg. En la espalda, lograron despegar... la selva se abrió frente a ellos cual océano verde, con ríos negros serpenteantes, con el Autana entre las nubes y los GPS apuntando hacia lo desconocido El Lago Leopoldo estaba a 37 Km. En realidad un riesgo que tenían que tomar.

4Con el Parapente sobre ellos, la Neblina sobre la Selva y la vista en el horizonte, sintiendo el viento, admirando lo increíble de estar allí... volaron hacia el Lago, con tan solo 2 horas de autonomía y muchas pero muchas sensaciones indescriptibles a unos 1200 mts. Sobre la selva, justo al lado de la Montaña Sagrada (Autana, el Árbol de todos los frutos o árbol de la vida), pidiendo permiso a todas las fuerzas mágicas... agradeciendo por estar allí... calculando la velocidad, el tiempo, la distancia, los riesgos... Viendo a Ronald con su Parapente Blanco sobre la selva verde, que a pesar de tener más de 8 mts. De envergadura parecía un punto de polvo en el espacio. La vista sobre el Lago Leopoldo era surrealista: Un lago negro con playas blancas en la sima de un Tepuy, como el cráter de un volcán en medio de la Selva del Amazonas.

Hora de regresar y enfrentan vientos en contra, con apenas 1 hora de combustible y estando a más de 30 Km del lugar seguro de aterrizaje.
Solo queda confiar en los equipos y a sabiendas de que si algo falla caerán en un Árbol o en el río con un motor de 40 kg. Que no flota!
Afortunadamente, llegaron en el límite luego de 1 hora y 55 min. De vuelo.
El encontrar al resto del equipo de Iván y Ronald fue emocionante, eran los hombres del aire como los llamaron los Piaroas. Estaban contentísimos de haber logrado los vuelos y tener la oportunidad de contemplar un paisaje inigualable.
Ellos fueron los primeros en volar en Paramotor en este lado del planeta. Ronald no podía parar  de hablar y contar su experiencia. No tuvieron ningún percance, solo en el aterrizaje que partieron dos paletas, pero todo valió la pena.
Ahora un poco más tranquilos, estábamos todos juntos y ya la expedición era un éxito.

Después de haber tenido la suerte de haber compartido con este grupo el éxito del proyecto, hay que decir que cada momento de alegría, sufrimiento, satisfacción es valido por estar cada vez más convencidos que tenemos el mejor lugar del planeta.

Además de tener la conciencia ecológica, el objetivo es siempre pasar este pensamiento de preservación y educación para que nuestros descendientes también tengan esta oportunidad.

Con nuestros agradecimientos a los hermanos Piaroas que sin ellos y su cultura jamás habríamos tenido  la oportunidad de lograr nuestros objetivos y a nuestros patrocinantes que siempre han tenido la confianza en nuestros proyectos para darnos el apoyo para poder realizar estas expediciones.
No queda más que agradecer a todas las fuerzas de la naturaleza el habernos permitido vivir esa experiencia y compartirla con todos ustedes.

NUESTROS PATROCINANTES

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Paquete Trail Teams Special Edition

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Ahora, la FJ Cruiser  te ofrece el Paquete Trail Teams Special Edition. Si te preguntas qué lo hace tan especial, empieza por su color exterior Sandstorm. Además, tiene el techo del mismo color que el exterior, algo nunca visto en modelos FJ anteriores. No cabe duda, esta Special Edition es muy especial con sus, retrovisores, paragolpes, manijas y parilla, todos en color negro. Pomos de palancas en aluminio.

PAQUETE TRD

¿Buscas algo distinto? ¿Confiable? ¿Inspirado en las carreras? Por ti, no dejamos ningún cabo suelto en la FJ Cruiser  con el Paquete TRD Ella anda con ruedas de aleación de aluminio de 16 plg. y 6 rayos con fuertes neumáticos todo terreno BFGoodrich®.

Luces para el manejo Off-Road con deflector de aire
 

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Mejora tu visibilidad de largo alcance con las luces y deflector de aire para el manejo a campo traviesa. El equipo incluye el deflector de aire y fundas con el logotipo FJ para los faros, luces Hella modelo 500 – bombilla halógena de 55V. Se montan en el portaequipaje de la FJ. También incluye: interruptor de fábrica, arnés para los cables y conector impermeable.

Estribos protectores

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Estos robustos estribos ayudan a proteger la parte inferior de tu FJ Cruiser cuando la llevas a campo traviesa. Están hechos de acero de alta resistencia revestido con una película fijada por electrodisposición (e-coat), que brinda protección superior contra la corrosión y alarga la vida. Cuenta, además, con una capa protectora texturizada negra para mayor protección. Se instalan fácilmente a las monturas del vehiculo y sin necesidad de perforaciones.

Portaequipaje 

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El portaequipaje refuerza el aspecto del vehículo a campo traviesa y puede cargar hasta 150 lb. Los tubos de aluminio estilo “canasta” brindan una plataforma muy útil para llevar equipo, mientras que la barra deslizable frontal añade flexibilidad para cargar una gran variedad de elementos.


Apoyabrazos copiloto
 

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Estos apoyabrazos resistentes están hechos con plástico moldeado y con un cojín de tela suave para darle máxima comodidad al pasajero. Los apoyabrazos se levantan para mayor comodidad.


Umbral pulido

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Los umbrales -hechos de aluminio pulido y anodizados para darles una resistencia superior contra la corrosión y una apariencia única- están diseñados para encajar perfectamente en el interior de las puertas. Tiene matrizado un logotipo FJ. Brindan óptima protección contra arañazos, rajaduras y cortes. Son muy fáciles de instalar.

Carcaza de la rueda de auxilio

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El diseño de la carcaza se distingue por el logotipo de la FJ más el dibujo de la huella de un neumático impresos en relieve. La carcaza se monta en la parte trasera de tu vehículo para ayudar a mantener la rueda de auxilio limpia y protegida contra los rayos ultravioleta (UV), el polvo, la tierra y todo tipo de desechos. Está diseñada para encajar perfectamente sobre los neumáticos de fábrica. Acentúa la personalidad y el diseño de la FJ Cruiser. También está disponible una versión recortada para dar lugar a la cámara retrovisora.

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ENTRE EL CIELO Y LA TIERRA
EL SONIDO DEL SILENCIO POR PRIMERA VEZ EN LA GRAN SABANA

a1Luego de seis meses de planificación y de una difícil logística, nuevamente  Hummer Expeditions se anota valiosos puntos por la conservación de nuestra Gran Sabana. Sólo imaginen recorrer todo ese territorio sagrado que nos regala el estado Bolívar, sin dejar ni una sola huella, ese era nuestro gran reto y en lo que fuimos armando la logística de esta expedición, nos dimos cuenta que teníamos muchas más aventuras de la que pudimos pensar en un principio. La razón estaba allí, digamos que pocas veces se combinan el privilegio de recorrer el lugar más antiguo del planeta, con la primera nave en la que voló el hombre. Un Globo Aerostático, que sin duda es una máquina ecológica por excelencia, ya que se alimenta con energía limpia, gas propano. Sin embargo esta expedición no estaría completa sin el equipo y la experiencia de Dragonfly Expeditions, representada por Jimmy Marull, quien además enriqueció todavía más esta experiencia, llevando a tres invitados que como él, han hecho historia, Phil y Allie Dunnington, que ya están dentro del libro Guiness de records por haber sido los pilotos de globo que han volado en más países sobre el planeta. Les adelanto que gracias a toda esta aventura que le propuso Jimmy Marull a Tony Velazquez y a Iván Artal, a Venezuela le correspondió el vuelo en globo número noventa y ocho de esta increíble pareja de voladores. También los acompañó una mujer que tuvo el carisma de enamorarnos a todos, Ann Bowen, quien además tiene el  récord de ser el único ser viviente que sobrevoló un volcán activo en globo. La expedición además contó con  un gran anfitrión Carlos Boccardo de Casa Tropical y su gente, que con una calidez infinita nos hicieron sentir en las alturas al ofrecernos en el casco colonial de Ciudad Bolívar, sus dos formidables posadas, Casa Grande & Posada Angostura.  Qué hubiésemos hecho sin ellos…! Una parada imperdible que nos sirvió como preludio de una experiencia inolvidable. Después de eso sólo podíamos pensar en volar y fue cuando nos encontramos a Iván Artal con toda su bella familia en la posada Ruta Salvaje en Santa Elena de Uairén.

a2La magia estaba allí y los Dioses fueron tan generosos como la sabana que habitan al brindarnos las mejores condiciones, para que el vuelo fuera sublime.
Para cada uno de nosotros este maravilloso vuelo tuvo un significado muy especial para Phil y Allie era el vuelo noventa y ocho, en un escenario inigualable, lo que hace su récord inalcanzable. Para Anna significó entrar en consonancia con la magnificencia de la madre tierra, que tiene el poder de dejarnos sin aliento…

El segundo vuelo le correspondió a Jimmy Marull y Tony Velazquez, esta vez acompañados por Iván Artal y su Paramotor que nos permitió compartir un momento único. El equipo de Hummer Expeditions, Jose Luis Gomez y Carlos Boccardo en las filmaciones, Eduardo Abat en la fotografía, en un tercer vuelo piloteado por Ann Bowen, lo que significó para ellos unir su hermandad para siempre.

La aventura duró una semana gratificándonos cada día con  vuelos en globo al amanecer y  al atardecer compartíamos historias y experiencias junto al fuego haciendo de cada noche una velada memorable. El cariño de Iván Artal y su equipo, hizo de este viaje una experiencia maravillosa, sobre todo para aquellos que creían que lo habían visto todo. Y ni hablar del cariño de Ruta Salvaje, que gente! para llenarnos de alegría!

Otra vivencia que hizo de este viaje una aventura única fue la gran oportunidad que tuvimos al visitar la Universidad Nacional Experimental  de Guayana (UNEG), ubicada en la Aldea Bolivariana Universitaria de la Gran Sabana y escuchar la charla motivacional que les brindaron a los estudiantes de turismo, Tony Velázquez, Jimmy Marull e Iván Artal. La activa participación de todos los estudiantes nos llenó de esperanza y optimismo, porque nos demostraron que existe un gran futuro en las manos de estos alumnos, que no solo merecen lo mejor sino también el apoyo de todos los venezolanos.

Hay que destacar el apoyo incondicional de personas como el Sr Pablo Artal con la logística y el Dr, Lu Cheing con su atención de relajamiento y condicionamiento físico, como también el Sr, Aquiles Fernández Peña el Hijo de Lucas Fernández Peña. El fundador de Santa Elena de Uairen que muy gentilmente  nos cedió el permiso para  volar en sus tierras en la Gan Sabana

Gracias al maravilloso trabajo en equipo de todos los que nos acompañaron  con su buen humor, su amistad y su compromiso hicimos posible la realización de este difícil proyecto.

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